Los EUROPA de Hapag-Lloyd

El muelle, 7 marzo 2021.


Hapag-Lloyd AG. nació en 1970 como resultado de la unión de dos compañías centenarias, la Hamburg-Amerika Linie, también llamada Hamburg Amerikanische Packetfahrt Actien Gesellschaft (H.A.P.A.G.) y la Norddeutscher Lloyd (NDL) en cuya extensa flota ya figuraban dos buques gemelos el BREMEN y el EUROPA, nombres que la nueva compañía germana ha mantenido en su flota hasta el día de hoy, uno en honor a su ciudad de origen y el otro como buque insignia.

EUROPA (5607332) Fuente: SSEuropaLiberte (Facebook)


Este primer EUROPA (5607332) medía 283,50 metros de eslora por 31,00 de manga y registraba 49746 toneladas brutas. Estaba propulsado por 4 turbinas de vapor con una potencia total de 100000 cv. que le daban 27,5 nudos de velocidad de crucero. Tenía capacidad para alojar a 2166 pasajeros en tres categorías y a 960 tripulantes.

Fue construido en los astilleros Blohm & Voss de Hamburgo, Alemania, y botado el 1 de agosto de 1928. Poco antes de ser entregado sufrió un incendio que le provocó importantes daños y tras sopesar su desguace fue finalmente reparado, entrando en servicio el 19 de marzo de 1930.

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, fue requisado por el gobierno alemán y utilizado como transporte de tropas y taller flotante, incluso se planteó convertirlo en portaviones, pero finalmente la idea fue desechada y pasó casi toda la guerra sin actividad. Terminada la contienda fue utilizado por el ejército norteamericano para el retorno de tropas. En junio 1946 pasó a manos francesas a modo de reparación de guerra y en diciembre de ese mismo año, estando en el puerto de El Havre, se zafó del amarre debido a una tormenta y colisionó con el buque PARIS lo que provocó su hundimiento parcial. Fue reflotado y navegó para la Compagnie Générale Transatlantique con el nombre LIBERTÉ hasta 1962, año de su desguace en La Spezia, Italia.


EUROPA (5197664) por su popa el ALEXANDR PUSHKIN después MARCO POLO (6417097)

En S/C de Tenerife ©Chad Carleton. 6 abril 1973


En 1953 la Swedish American Line recibió el buque KUNGSHOLM (5197664) construido con el número 273 en los astilleros De Schelde en Vlissingen, Países Bajos. Medía 182,90 metros de eslora por 23,50 de manga con un registro bruto de 21164 toneladas y tenía capacidad para alojar a 800 pasajeros repartidos en 2 clases y a 420 tripulantes. Estaba propulsado por 2 motores B&W con una potencia de 13403 kw. que la proporcionaban una velocidad de 21 nudos.

En 1964 fue comprado por la Norddeutscher Lloyd y tras ser reformado entró de nuevo en servicio en enero de 1966 con el nombre de EUROPA (5197664) pasando, en 1970, a navegar con los colores de la entonces recién formada Hapag-Lloyd. El 16 de septiembre de 1973 hizo su primera escala en S/C de La Palma y en 1981 fue adquirido por Costa Cruceros que lo rebautizó COLUMBUS C. (5197664). El 29 de julio de 1984 tocó fondo en el puerto de Cádiz quedando semi hundido y tras ser reflotado y analizado fue remolcado hasta Barcelona para proceder a su desguace.


EUROPA (7822457) ©Noray


El EUROPA (7822457) fue entregado el 5 de diciembre de 1981 por los astilleros Bremer Vulkan, Bremen (Alemania) siendo su construcción la número 1001 entrando en servicio el 8 de enero de 1982. Con 37049 toneladas de registro bruto y 199,60 metros de eslora por 28,50 de manga se convirtió en aquel entonces en uno de los mayores cruceros del mundo y al arribar en primera escala en el puerto palmero, el 19 de mayo de 1985, se convirtió en el buque de mayor tonelaje llegado a la isla, lo que fue causa de gran admiración. El 3 de agosto de ese mismo año encalló en Groenlandia tardando tres días en ser reflotado. El 29 de abril de 1992 colisionó cerca de Hong Kong con el portacontenedores griego INCHON GLORY. Fue remolcado a Kaohsiung, Taiwán, para desembarcar el pasaje y posteriormente llevado a Singapur para ser reparado. El buque griego, por su parte, fue vendido para desguace.

SAGA SAPPHIRE (7822457) ©Ventuari. 12 enero 2014


En abril de 1998 fue vendido a Star Cruises pero continuó navegando para Hapag-Lloyd hasta que le fue entregado un nuevo buque que se encontraba en construcción. En junio de 1999 recibió el nombre de SUPERSTAR EUROPA. Poco después entró en los astilleros Sembawang de Singapur para ser reformado y en febrero de 2000 fue rebautizado SUPERSTAR ARIES. En marzo de 2004 fue adquirido por Pullmantur Cruises recibiendo el nombre de HOLIDAY DREAM y en 2008 pasó a manos de Croisières de France que lo llamó BLEU DE FRANCE. En 2011 fue vendido a Saga Cruises y después de una nueva reforma entró en servicio en marzo de 2012 con el nombre de SAGA SAPPHIRE (7822457) con mal pie ya que en su primer viaje sufrió un incendio en la sala de máquinas. En mayo de 2014 un fallo eléctrico lo mantuvo paralizado varios días en la isla de Mull, Escocia.

Desde junio de 2020 navega para Anex Tour con el nombre de BLUE SAPPHIRE.


EUROPA (9183855) ©Noray. Diciembre 2000


El cuarto EUROPA (9183855) fue construido con el número 495 en Finlandia por los astilleros Kvaerner Masa y entregado el 9 de septiembre de 1999 con bandera de Bahamas. Está considerado uno de los buques de mayor lujo del mundo en donde no falta de nada. Cuenta con 204 cabinas-suites para un máximo de 450 pasajeros atendidos por 245 tripulantes.

Mide 198,60 metros de eslora por 24,00 de manga y registra 28437 toneladas brutas. Está propulsado por 4 motores MAN/B&W con una potencia total de 21600 kw. que le proporcionan 21 nudos de velocidad

Su primera escala en el puerto palmero se produjo el 25 de marzo de 2002 procedente de Mindelo, Cabo Verde, con destino a S/C de Tenerife.


EUROPA 2 (9616230) ©Jorge L. Henríquez Hernández. 15 octubre 2018


El EUROPA 2 (9616230) mide 225,62 metros de eslora por 26,70 de manga y registra 42830 toneladas brutas. Es la construcción nº H33 de los astilleros STX Europe, Saint Nazaire (Francia), donde fue botado el 6 de julio de 2012 y entregado el 26 de abril de 2013 con bandera de Malta y matrícula de La Valletta. Está propulsado por 4 motores MAK modelo 6M43C con una potencia total de 24000 kw. que le dan 21 nudos de velocidad.

Como el anterior, está marcado por el gran lujo a bordo, contando con 258 cabinas-suites para alojar a un máximo de 544 pasajeros atendidos por 370 tripulantes.

El 23 de noviembre de 2014, procedente de S/S de La Gomera con destino a Las Palmas, hizo escala por primera vez en el puerto de S/C de La Palma.


BREMEN (8907424) ©Jorge L. Henríquez Hernández. 28 octubre 2016

HANSEATIC (9000168) ©Jorge L. Henríquez Hernández. 13 octubre 2017


La compañía contó también en propiedad con los pequeños BREMEN (8907424) y HANSEATIC (9000168), vendidos con la llegada de los buques de nueva construcción HANSEATICnature (9817133), HANSEATIC inspiration (9817145) y HANSEATIC spirit (9857640) este último aun sin entregar.

En régimen de fletamento tuvo también a los buques GOLDEN PRINCESS (9192351), c.COLUMBUS (9138329) actual HAMBURG y COLUMBUS 2 actual INSIGNIA (9156462)


HANSEATICnature (9817133) ©Jorge L. Henríquez Hernández. 13 octubre 2019

c.COLUMBUS (9138329) ©Francisco J. García Becerra. 11 febrero 2005

HAMBURG (9138329) ©Jorge L. Henríquez Hernández. 11 marzo 2020

INSIGNIA (9156462) ©Jorge L. Henríquez Hernández. 21 agosto 2014